Schimbarea este justificată de încetinirea mişcării de rotaţie a Pământului. Mai exact, anul nu are fix 365 de zile, orele în plus sunt cumulate şi, odată la patru ani, apare în calendar şi cea de-a 29-a zi a lunii februarie. Rămân pe dinafară câteva miimi de secundă. Când adunate ele dau o secundă, aceasta este corectată.

Decizia pentru anul acesta a fost luată de un consorţiu internaţional, iar majoritatea producătorilor de telefoane mobile verifică ceasurile atomice, de mare precizie, pentru a adăuga secunda în plus în mod automat.